Matt Cullen se nemůže dočkat začátku sezóny

Na začátku minulé sezóny, druhé v řadě v dresu Nashville Predators, oslavil útočník Matt Cullen své osmatřicáté narozeniny a začal pomalu myslet na to, že po jejím odehrání asi skončí s hokejem. Naznačovalo to i letošní léto, během kterého dlouho nedostal žádnou pro něj smysluplnou nabídku. Až přišla ta od generálního manažera Pens Jima Rutherforda.

"Minulou sezónu jsem si chtěl užít, chtěl jsem z ní vymáčknout co nejvíce a nebrát vše jako samozřejmost," prozradil Cullen.

Volno trávil bývalý americký reprezentant v rodné Minnesotě, kde, protože věřil, že má po hokejové stránce stále co nabídnout, trénoval na případnou novou sezónu. Nakonec se mu představitel jednoho z klubů NHL skutečně ozval - a nebyl to nikdo jiný, než pittsburghský generální manažer Jim Rutherford, se kterým se posléze dohodl na jednoleté smlouvě na osm set tisíc dolarů.

"Nahlížím na to jako na dar," pověděl šťastný Cullen. "Celé léto jsem tvrdě trénoval a nevzdával se naděje, že bych si někde ještě mohl zahrát. A když pak ta příležitost přišla, byl jsem nadšený. Cítím se teď jako by mě někdo obdaroval."

Cullen dosud v NHL odehrál celkem 1212 zápasů, které postupně rozdělil mezi týmy Nashvillu, Anaheimu, Floridy, NY Rangers, Ottawy, Minnesoty a Carolny, kde dokázal právě pod Jimem Rutherfordem vyhrát Stanleyův pohár. Že bude mít takovou šanci i v nadcházející sezóně, byl jeden z hlavních důvodů, proč s Pens podepsal.

"Vím, že se blíží konec mé kariéry. Moc příležitostí zabojovat si o Stanley Cup už mít nebudu," pověděl Cullen. "Díky tomu, že už se mi jej jednou podařilo vyhrát vím, jak je to strašně těžké. Jsem moc rád, že dostanu ještě šanci. Pittsburgh mě v play off dvakrát vyřadil (2009 s Carolinou a 2010 s Ottawou), takže bude zábava být teď na jeho straně."

Dalším důvodem, proč se Cullen rozhodl i za poměrně malou částku pokračovat v kariéře byla postava Jima Rutherforda. "Je pěkné jít za někým, koho znáte a kdo zná vás. Zaručuje to určitý stupeň pohodlí. Když vás někdo zná, tak ví, co od vás může čekat a jak vás použít."

Rutherford počítá s Cullenem do čtvrtého útoku s případným posunem o něco výš. "Může hrát na středu nebo levé křídlo. Bude důležitým článkem čtvrté řady, který bude vyhrávat vhazování a chodit na oslabení. Má také schopnosti na to, aby zastal roli mezi top devíti útočníky," vyjádřil se.

Pro nasazování a podpis Cullena hraje roli jeho obrovská univerzálnost, která se bude hodit hlavně na začátku sezóny, kdy nebude moct nastoupit Eric Fehr. Ten se totiž zotavuje z operace lokte a je od 3. června na čtyři až šest měsíců mimo hru.

"Moje univerzálnost by mohla být mým největším příspěvkem," zamyslel se Cullen. "Při dnešním počtu zápasů a intenzitě, ve které se hrají, vzniká hodně zranění a poklesů formy, které se musejí nějak řešit. Já bych v případě nouze tím řešením mohl být, můžu hrát křídlo nebo centra, útočit nebo bránit. Co bude potřeba."

Rutherford si také hodně váží Cullenových vůdčích schopností a podpory v kabině. "Pokud vezmu v potaz, čeho chceme dosáhnout, tak mít v kabině hráče, který ví, co obnáší být vítězem, nám určitě pomůže. Znám ho osobně a vím, jak dobře vychází s ostatními hráči - hlavně těmi, kteří prochází těžším obdobím nebo mladšími hráči. Byl vždycky tím, který nikdy neodmítl nikomu pomoct."

Tohle vše se Cullen naučil od jiných veteránů, když byl mladíkem on. "Musím se smát, když si vzpomenu na to, jak mi ostatní pomáhali. Rod Brind'\Amour nebo Doug Weight u mě byli pořád," sdělil s tím, že zmínění dva hráči mu nejvíce pomohli adaptovat se na NHL a neustále zlepšovat svoji hru. Jen tak totiž mohl v lize vydržet delší dobu.

"Vím, jak moc jsem ocenil a jak moc to pro mě znamenalo, když mi takto někdo pomohl. Díky tomu jsem vydržel tak dlouho a je teď pro mě důležité to ostatním vrátit," pověděl Cullen, který se do Pittsburghu odstěhuje i se svoji ženou a třemi syny. "Je jim osm, šest a pět let a do hokeje jsou tak trochu zbláznění. Doma bych je určitě neudržel, nemůžou se dočkat toho, až budeme společně v Pittsburghu."

08. 08. 2015, Will, Převzato a přeloženo z pittsburghpenguins.com




Další články tématu

17. 10. 2015 - Kessela souboj proti bývalému týmu nevzrušuje
16. 10. 2015 - Sprong chytá příležitost, vstřelil první gól v NHL
17. 09. 2015 - Kristopher Letang chce odehrát všech 82 zápasů
11. 09. 2015 - Phil Kessel dorazil, hráči mu chtějí pomoci
28. 08. 2015 - Crosby nadšen hlavně z Kesselovy rychlosti
19. 08. 2015 - Tyler Kennedy bruslí s Tučňáky
11. 08. 2015 - Mám to v krvi. Příběh Pascala Dupuise
31. 07. 2015 - Sutter: Nahradit Jordana Staala nebylo jednoduché
29. 07. 2015 - Díky Fehrovi s Boninem se Pens stali lepším týmem
29. 07. 2015 - Bonino chce být platný v útoku i obraně
16. 07. 2015 - Odhodlaný Simon zabojuje o místo v sestavě Pens
03. 07. 2015 - Phil Kessel je nadšen z příležitosti hrát s Malkinem a Crosbym
11. 03. 2015 - Našli Pens v Pouliotovi spolehlivého beka?
08. 12. 2014 - Malkin září, tak jako ve svých nejlepších sezónách
22. 10. 2014 - Downie se do týmu rychle zapracoval, jeho tvrdost pomáhá
15. 10. 2014 - Hornqvist si s Kunitzem a Crosbym dobře rozumí
16. 04. 2014 - Brankář Fleury připraven na play off a umlčet kritiky
03. 04. 2014 - Sidney Crosby zažívá velmi úspěšnou sezónu
14. 03. 2014 - Všestranný Jokinen by chtěl u Penguins zůstat
04. 03. 2014 - Pens čeká řada venkovních zápasů, ve správný čas
27. 02. 2014 - Je po OH, hráči se vrací zpět do kolotoče NHL
30. 01. 2014 - Olli Maatta a Calder Trophy? Asi ne, ale stojí za zmínku
29. 01. 2014 - Tanner Glass zná recept na úspěch, je jím tvrdost
10. 01. 2014 - Brian Gibbons dostal šanci prosadit se v NHL
31. 12. 2013 - Sidney Crosby táhne svůj tým jako nikdy dřív
20. 12. 2013 - Olli Maatta překvapuje všechny kolem
22. 11. 2013 - Alexander Ovechkin: O Malkina nemějte obavy
06. 11. 2013 - Po prvním vstřeleném gólu míří puk nejčastěji k rodičům
10. 10. 2013 - Olli Maatta: Finská spojka
12. 07. 2013 - Malkin má své priority jasně nastavené
04. 07. 2013 - Pascal Dupuis: Jsem Pittsbughčan
14. 06. 2013 - Malkinovi se v Pittsburghu líbí, dokázal to podpisem
17. 05. 2013 - Pascal Dupuis - neviditelná síla Penguins
15. 05. 2013 - Je Evgeni Malkin zpět?
13. 05. 2013 - Evgeni Malkin je se svou hrou v play off nespokojen
02. 05. 2013 - Beau Bennett se chopil šance
11. 04. 2013 - Mark Eaton se ukazuje jako skvělá posila
31. 03. 2013 - Jarome Iginla má za sebou první zápas za Penguins
29. 03. 2013 - Iginla je z příchodu k Penguins nadšen
26. 03. 2013 - Nový začátek pro Brendena Morrowa
07. 03. 2013 - Sidney Crosby opět řádí
26. 02. 2013 - Trejd v roce 2008 se povedl, zazářil nejen Hossa
22. 02. 2013 - Brandon Sutter dělá dojem, na trenéra i spoluhráče
18. 02. 2013 - Střela Jamese Neala se stává strašákem gólmanů
05. 02. 2013 - Despres nastupuje čím dál častěji, nemá však nic jistého
04. 02. 2013 - Obránce Paul Martin nalézá ztracenou formu
18. 01. 2013 - Sidney Crosby si chce vynahradit ztracený čas
16. 01. 2013 - Malkin je v Pittsburghu, zdravý a hladový
14. 01. 2013 - Vokoun: Jsem zaměřen na play off, ne na Fleuryho
10. 01. 2013 - Paul Martin: Musím se zlepšit
10. 01. 2013 - Vokoun se Sutterem se sžívají s týmem
09. 01. 2013 - Uzdravený Dustin Jeffrey doufá v příležitost
08. 11. 1984 - Zmýlili se St. Louis ve Waynu Babychovi?
06. 11. 1984 - Lemieuxe čeká souboj s Gretzkym a následně s vlastním bratrem
15. 10. 1984 - Eddie Johnson: Lemieuxe bych nikdy nevyměnil
20. 06. 1984 - S Lemieuxem přichází do Pittsburghu i naděje
08. 06. 1984 - Strašáka v podobě bývalých jedniček draftu se Pens nebojí





Česky English
Tabulka divize

No Table

Tabulka konference

No Table

Železní muži
Rob Scuderi GP 119 v řadě
Nick Spaling GP 77 v řadě
Chris Kunitz GP 46 v řadě
Brandon Sutter GP 43 v řadě
Paul Martin GP 38 v řadě
Maxim Lapierre GP 30 v řadě
Blake Comeau GP 24 v řadě
Beau Bennett GP 24 v řadě
GP 16 v řadě
Ben Lovejoy GP 15 v řadě
Aktuální série
Sidney Crosby Pts 4 zápasy
Pts 2 zápasy
Patric Hornqvist Pts 2 zápasy
A 2 zápasy
Čekající na milník
Příští zápasy
Poslední zápasy
10. 3. at New Jersey 5:2
8. 3. vs Carolina 2:6
7. 3. vs Washington 2:5
5. 3. at Buffalo 4:2
3. 3. vs Ottawa 7:3
6,280.00 Kč
Kanadské bodování
Evgeni Malkin 55 25 49 74
Bryan Rust 55 27 29 56
Sidney Crosby 41 16 31 47
Kris Letang 61 15 29 44
Jake Guentzel 39 20 23 43
Jared McCann 66 14 21 35
Patric Hornqvist 52 17 15 32
Góly
Bryan Rust 55 27 29 56
Evgeni Malkin 55 25 49 74
Jake Guentzel 39 20 23 43
Patric Hornqvist 52 17 15 32
Sidney Crosby 41 16 31 47
Kris Letang 61 15 29 44
Jared McCann 66 14 21 35
Asistence
Evgeni Malkin 55 25 49 74
Sidney Crosby 41 16 31 47
Bryan Rust 55 27 29 56
Kris Letang 61 15 29 44
Jake Guentzel 39 20 23 43
Jared McCann 66 14 21 35
John Marino 56 6 20 26
Výročí narození
Beau Bennett 1991 (USA, 29 let)

Garry Valk 1967 (Kanada, 53 let)
Ken Schinkel 1932 (Kanada, 88 let)
Anketa
V dresu Pittsburghu bych v příští sezóně nejraději viděl

Phila Kessela
14889 hlasů, 23% (14889)
Jeff Skinner
13189 hlasů, 20% (13189)
Patricka Sharpa
13413 hlasů, 21% (13413)
T.J. Oshieho
12884 hlasů, 20% (12884)
Martina St. Louise
11018 hlasů, 17% (11018)

Celkem hlasů: 65393
Tento den v minulosti